स्टार गोलकीपर पी आर श्रीजेश को हौकी टीम का कप्तान बनाया गया है. वे मलयेशिया के इपोह में 27 अप्रैल से 6 मई तक होने वाले 26वें सुलतान अजलान शाह कप में 18 सदस्यीय भारतीय हौकी टीम की अगुआई करेंगे. भारतीय हौकी टीम के लिए यह अच्छी बात है कि इस बार 4 युवा चेहरों को मौका मिला है. डिफैंडर गुरिंदर सिंह, मिडफील्डर मनप्रीत और सुमित जूनियर विश्वकप जीतने वाली टीम में थे. वहीं, मुंबई के गोलकीपर सूरज करकेरा को भी मौका दिया गया है. सूरज वर्ष 2016 में जूनियर टीम का हिस्सा थे.

मुख्य कोच रोलैंड ओल्टमैंस का कहना है कि अजलान शाह कप हमारे लिए अहम नहीं है. इस टूर्नामैंट में हमें क्षमता दिखानी है. बड़े टूर्नामैंटों जैसे विश्व लीग सैमीफाइनल, एशिया कप और ओडिशा में पुरुष हौकी लीग फाइनल से पहले हम नई शैली में खेलेंगे. पिछले कुछ महीनों से भारतीय हौकी टीम अच्छा प्रदर्शन कर रही है और कड़ा अभ्यास भी कर रही है जिस का फायदा पिछले कुछ महीनों में भारतीय हौकी टीम को मिला भी है पर भारतीय टीम को अपना डिफैंस मजबूत करना होगा तभी भारतीय टीम किसी चिंता के बिना प्रतिस्पर्धी टीम पर हमला कर सकती है. उम्मीद है कि युवा खिलाडि़यों को जिस उद्देश्य के लिए मौका दिया गया है वे कड़ी मेहनत कर विश्वकप 2018 और टोक्यो ओलिंपिक 2020 में अच्छा प्रदर्शन कर भारतीय हौकी के अच्छे दिन लाने में सहायक होंगे.

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