औस्ट्रेलिया के पूर्व कप्तान रिकी पोंटिंग का मानना है कि भारतीय कप्तान विराट कोहली इसलिए अभी विश्व के सर्वश्रेष्ठ बल्लेबाज हैं क्योंकि स्टीव स्मिथ केपटाउन टेस्ट में गेंद से छेड़छाड़ की अपनी भूमिका के कारण एक साल का प्रतिबंध झेल रहे हैं. पोंटिंग से पूछा गया कि विश्व में अभी नंबर एक बल्लेबाज कौन है. उन्होंने कहा, ‘‘अभी कोहली है क्योंकि स्टीव स्मिथ नहीं खेल रहा है.’’

उन्होंने एक टीवी कार्यक्रम के दौरान कहा, ‘‘लेकिन अगर स्टीव स्मिथ खेल रहे होते तो दुनिया के नंबर एक खिलाड़ी का मेरा वोट उन्हें ही जाता.’’

पूर्व औस्ट्रेलियाई कप्तान रिकी पोंटिंग का मानना है कि स्मिथ का औस्ट्रेलिया की कई जीत विशेषकर एशेज में शानदार प्रदर्शन से वह कोहली से बेहतर बल्लेबाज बन जाता है. उन्होंने कहा, ‘‘यही वजह है कि मेरे मन में स्टीव स्मिथ के प्रति बहुत सम्मान है.’’

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बता दें कि दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ बौल टैंपरिंग मामले में पूर्व औस्ट्रेलियाई कप्तान स्टीव स्मिथ को क्रिकेट औस्ट्रेलिया ने एक साल के लिए बैन कर दिया है. ऐसे में वह अंतरराष्ट्रीय स्तर पर कोई क्रिकेट नहीं खेल रहे हैं. मार्च से कोई क्रिकेट ना खेलने के बावजूद स्मिथ आईसीसी की टेस्ट रैंकिंग में टौप बल्लेबाज बने हुए हैं. स्टीव स्मिथ 929 अंकों के साथ अब भी आईसीसी टेस्ट रैंकिंग में नंबर वन 1 बने हुए हैं. आईसीसी टेस्ट रैंकिंग में नंबर 2 पर 903 अंकों के साथ टीम इंडिया के कप्तान विराट कोहली हैं. भारतीय रन मशीन कोहली का टेस्ट में 53 से अधिक का औसत है.

इस वक्त टीम इंडिया अपने इंग्लैंड दौरे पर है, जहां वह 3 मैचों की टी-20 सीरीज 2-1 से जीत चुकी है तो वहीं पहले वन-डे मैच की शुरुआत भी जीत के साथ कर चुकी हैं. 3 मैचों की वन-डे सीरीज के बाद भारत और इंग्लैंड के बीच 1 अगस्त से 11 सितंबर तक 5 मैचों की टेस्ट सीरीज खेली जाएगी.

रिकी पोंटिंग से पहले औस्ट्रेलिया के तेज गेंदबाज पैट कमिंस ने भी दावा किया है कि भारतीय कप्तान विराट कोहली इस बार औस्ट्रेलिया दौरे पर चार मैचों की टेस्ट सीरीज में एक भी शतक नहीं बना पाएंगे.

गौरतलब है कि भारतीय टीम को नवंबर से शुरू होने वाले दो महीने के औस्ट्रेलियाई दौरे पर चार टेस्ट मैचों के अलावा तीन मैचों की टी-20 सीरीज और तीन वन-डे मैच भी खेलने हैं.

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